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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅20~イタリアへ…そして帰国

9月4日
大会のすべての行程が終わり、
友人たちと別れました。

私は一人イタリア、ローマへ…

空港からそのままバスで
フィレンツェへ向かい、
一晩泊って翌朝
目的のアウトレットショッピング。

夕方には再びバスで
ローマへと戻ってきました。

最終日はローマ観光。

修復工事を終えたトレビの泉、

賑わうスペイン広場、

広大なコロッセオ付近の遺跡群。

バレーメインの旅で
なかなかゆっくりと
ローマを観光する機会がなかったこれまで、
改めてローマの街には
至る所に歴史を感じさせるものが点在し
それでいて都会の空気が流れる
不思議な魅力の街であることを
感じました。

そんな最後のローマ観光も
充実していましたが、
でも、ヨーロッパ選手権の
思い出が濃過ぎで、
頭の中はそればっかり。

あまりにも思い出がいっぱいな上、
観戦で満身創痍だったことも
あるのでしょう…
帰り道では自らの不注意で
引き起してしまったトラブルの嵐…

出国時の免税手続きの際、
手元に抱えていたグッチのネクタイを
気が付いたら紛失…
友人に頼まれていたもので、
奇麗に持ち帰ろうと
バッグに入れずに持っていたのが
仇となりました。

そして乗り継ぎのソウル空港のラウンジでは、
お気に入りのストールとお別れ。
置き忘れたことに全く気付かず、
退出してしまったのです。

極めつけは乗り継ぎ便の
ゲートの番号を間違え、
ソウル空港を猛ダッシュ。
ゲートクローズする瞬間に
走り込み、ギリギリ10分前に
乗り込む迷惑な乗客となってしまいました。

なかなかありえないミスを
たて続けに引き起こしてしまうほど、
集中力を欠いていた私。
それだけこの旅には
許容範囲以上の思い出が
詰まっていたのでしょう。
脳みそが追い付かないくらい
思考がバレーでいっぱいなんて…
嬉しいけど恥ずかしい…

そんな長ーいツアーの
エンディング。

各国リーグを回った3ヶ月の旅から始まり、
セルビアのWL、
ブラジルのWLファイナル、
そして今回のユーロの旅と
いやー、本当に
走り抜けましたっ!!!

今は、終わってしまった悲しみよりも
満足感でいっぱい。

ホームシックならぬ
バレーシックになるのは
もう少し後からになるのでしょう(笑)。

_____【完】_____

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅19~表彰式

ファイナルが終わると暗闇に包まれ、
表彰式が始まりました。
まずは個人賞の発表。

暗がりの中、うっすら見える影、
そこには順番待ちをする選手の姿…
その光景に笑みがこぼれます♪

やっぱり!!
そうだよね!
リシナツは受賞するよね!!

カリベルダ、ヴォルコフに続き
ベストミドル一人目で呼ばれたリシナツ。

もう、おなじみとなった受賞ですが、
でも何回獲っても
嬉しいものは嬉しい!!
自分の好きな選手が
こうやってちゃんと評価されることは
この上ない喜び。
さらに笑顔いっぱい客席に向かって
手を挙げるリシナツを
正面で見られたなんて、
なんてフィナーレにふさわしい
演出なのでしょう(笑)。

胸いっぱいに広がる喜びに包まれて
手が真っ赤になるほど拍手を送った
この赤いユニフォームのリシナツ。
忘れられないシーンとなりました。

そのまま続く表彰式。
3位のセルビアは真っ先に登場し
表彰台の前に整列します。
名前を呼ばれ表彰台に上がる直前、
キョロキョロとするリシナツに
目を奪われていると、
ん?
ユニフォームを脱ぎだした!?

何と出てきたのは
イボビッチと書かれたユニフォーム。

リシナツはイボビッチのユニを
名前が分かるように
後ろに書かれた名前を前にして着用し、
赤ユニの下に着こんでいたのです!
通りで首元に青色が覗いてたわけだ…(笑)。

同じくカティッチも
クルスマノビッチのユニに早変わり。
あとで知ったのですが、
ウロシュもユニフォームに
ケガで代表を外れた
仲良しのBrđovićの名前を
ガムテに書いて胸に
張り付けていたのでした。

チーム愛を感じるセルビア。
そこがまた私の心をくすぐりまくる(笑)。

それぞれのパフォーマンスにチームプレー
そして、それぞれの個性に、
垣間見える選手同士の関係性…
そこが私の興味の
ストライクゾーンど真ん中!
ここにピタッと収まることを
改めて感じる表彰式でした。

銅メダルが贈呈され、
順番にそれぞれが喜びを表現。

しみじみメダルを眺めたり
口にくわえてみたり、
隣と選手とニケけてみたり、
「素」で喜ぶ姿に胸が熱くなまります。

キャプテンスタンコビッチには
プレートの授与。

試合後泣き崩れていたスタンコビッチはきっと
これまで背負ってきた責任の重さと引き換えに
このプレートの重さを感じているはず…

タイムアウトごとに頻繁に
アドバイスをしたり
裏で支えながらも、
コートに立つときは
その責任を果たしていたキャプテン。
いいチームを作り上げてくれて
ありがとうの思いでいっぱいでした。

もちろん、選手一人一人にありがとう。
活躍した選手も
陰で支えた選手も、
みんな含めて大好きなセルビアチームの
大切な一員。

それぞれのパフォーマンスに加え
ここでこの大会で
いろいろと見えたものもあり
味わった喜びも苦しみも全ての思いが
大切な思い出となりました。

思い描いたストーリーは少し違えど、
私の心の中の満足度は
溢れるくらいに
いっぱいに満たされていました。

でも。

いつか絶対に、
頂点に立つ姿を一緒に味わいたい…

金色の紙吹雪の中で
喜ぶロシアを見ながら
次のシナリオが
作られようとしていました。

20へつづく…

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅18~ファイナル

3位決定戦の後、すぐに始まった決勝戦。

燃え尽きた私の意識は
異次元の世界をさまよい、
白熱の試合を目の前にしながら
呆然としていました。

後になって見返してみたら、これ、
なんと面白い試合だったことか!

ロシアを相手に堂々と
自分たちのバレーを展開できるドイツに
引き込まれていき、
ロシアに勝って欲しかった…
と心底思った程でした。

セミファイナルでは
セルビアの敵だったから
冷静に見れなかったけれど、
あの身長でカリベルダはホントによく
戦っているなと思いました。
ピアチェンツァにいた時に
この選手はいいプレーをするなーと見ていて、
ペルージャに来てからは
いい攻撃の場面よりも
イケてない守備が目立ってしまって、
ルーベに行ってからも
なかなか活躍の場がなく…
でも、ナショナルでは
しっかり自分の居場所を
確立させていたカリベルダ。
最後に見せたサービスエースが
彼の現状態を物語っていたような気がします。
与えられた責任感を背負いながら、
チームを支え、支えられ
精神までもしっかり安定しているように見え、
ピタッとチームにハマった
カリベルダを見られて
嬉しく思いました。

フロムも男になった!(笑)というか、
貫録を感じるようなパフォーマンスも見られて
嬉しかった!
ポイントポイントだけじゃなく
フルで戦える選手になって
一皮むけた感じ。

もちろんグロゼルも衰え知らず、
決定力が半端ない!
オポとしてあれだけの責任を果たせるのは
そうそういるもんじゃない!と思うのでした。

でもそれもカンパのセットアップが
あってこそ。
ポーランドリーグの
ヤストシェンビエでも
見ていて引き込まれてきて
ここでもついつい応援してしまい…
そんな個々の
お気に入りのピースが揃ったドイツが
ロシアを相手に大幅リードする場面もあって
大興奮でした。

優勝してもおかしくなかったドイツ。
でもやっぱり持っていったロシア。

凄いのは若手サイドのヴォルコフでした。
あの若さでのオールラウンダーぶりには
ホントに脱帽するほどで
今後、ロシアを
引っ張っていきそうな予感大。

ミハイロフには波が見え、
最後までホントに勝敗が
分からなかったけれど、
でも、最後は乱れなかった…
ベテランだけでなく若手も育ち
ロシア時代は簡単には
終わらないと感じるのでした。

でも、もしかして、
グロゼルが足をひねらなかったら
ロシアやられてたんじゃないかな?
なんて…(笑)。

まぁ、それは結果論。
でも、ロシアは途中、
怒りをあらわにして
ペットボトルを床に投げつけたり、
ちょっと選手として
あるまじき行為を見ることになり、
優勝を素直に喜べない私がいました。

でも、これが今目の前に
繰り広げられている現実。

フクザツな思いで
ロシア選手たちの喜ぶ姿を見ていました。

19へつづく…

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅17~3位決定戦

9月3日
ファイナル&3位決定戦。
今大会、最後の試合。

私の描いたシナリオでは
大会の大取であるファイナルで
セルビアチームを見るはずだったけれど…
ちょっとした誤算で
3位決定戦。
だけど、この勝負はファイナル同様に
重要な試合であることは変わりなく。
そこはシナリオ通り?
緊張が高まっていました。

そんなセルビアを
ベンチ裏で見守っていると、
グダンスクで出会ったセルビア人の
女の子登場!
一緒に応援しようということで
席を移動すると、
バルカン人の女性が他に3人も。
セルビア国旗を持ち、
中にはウロシュの
ユニフォームを持っていたり、
熱烈なファンっぽい!?

心強いセルビア応援の仲間が増え、
お陰さまでネガティブな緊張を
ポジティブな楽しむ気持ちへと
変換できました。

準備万端で始まった試合、
順調なスタートを見せたセルビアでしたが、
また昨日のドイツ戦のいやーな悪夢が
頭を過ります。

相手のベルギーにはWLでやられた
若干のトラウマがありますが、
でも、リベンジを果たした経緯もあるので
大丈夫だろうと思っていたのに…
第1セット獲った後に、
第2、3セットを奪われる流れ。
うーーー、これはまずい…

ベルギーに対しては正直
サムデローの攻撃力しか
警戒していなかったのですが、
ブロックや守備面がよく、
繋ぎまくって決めさせてくれません。
セリエでも活躍する
フォンデフォールデ、ヘルエース、
この2人のブロックが
憎いほどに決まるのです。

そこをなんとか選手交代しながら
しのいでいくセルビア…

しかし、後半、
ついに待っていた逆転劇が展開!
セルビアに勢いを付けたのは
緑のユニフォームが懐かしい
あのルブリッチでした。

責任感、という言葉を背負って
昨シーズンJTで戦ってきた経験が
ここで生きたと思うほどに
彼の決定力に助けられたセルビア。
1シーズン前とは全く別人の
頼もしさを感じます。

ルブリッチの覚醒を見ながら
私の中でのオポジット問題にも
終止符。
グルビッチがアタナシエビッチではなく
ルブリッチを選んだ理由が、
ここにしっかり表れていたのでした。

第4セットから息を吹き返し、
ついに第5セットへ突入。

わずかのリードを保ちながらも
油断ができない状況の中、
いよいよ13-12とラストを迎えます。

決めさせてくれないベルギーに
粘るセルビア。
これがチーム力!と言わんばかりに
必死につなぎ、
いよいよマッチポイントへ…。
乱れ乱れながら、最後、
ペトリッチからのトスを
奇麗に打ち込んだウロシュ・コバチェビッチの
足の長いスパイク。

よし!いける!!

その思いは
ボールがベルギーコートに吸い込まれた瞬間
確信に変わりました。

コートに流れ出す控えの選手たちを見て、
これがまぎれもない現実で
幻覚ではないことを感じます。

抱き合う選手、笑い合う選手、
涙する選手…

あぁ、これ…
これが最後に私が見たかったもの。

波乱に満ちたラストでしたが、
描いたシナリオと同じ笑顔、
…いえ、
もっともっとまぶしくて
もっともっと弾けた
雲一つない青空のような笑顔を
ここに見ることができました。

18へつづく…

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅16~ファイナルの前に

結局、幻覚からは冷めませんでした。

友人の残念がる言葉で
セルビアのファイナル進出が
閉ざされたことをようやく
受け止め始めました。

といっても、
やっぱり気持ちは正直。
悲しいものは悲しい…

だけど、ドイツのバレーは
ちゃんと形になっていたし、
グロゼル頼みのバレーじゃなくなっていました。
かつてペルージャで見てきた
なんといってもフロムとカリベルダが
ナショナルでこんなに
頼もしい存在になっていることに驚き!
そこには嬉しさと悲しさが入り混じる
複雑な思いでした…

そんなもやもやを翌日の観戦前、
カフェで友人にぶちまけて
ちょっとすっきり。

海外観戦歴の長い2人の友人に
過去の話や新情報など
いろんな話を聞かせてもらって、
頭の中でいろいろ整理整頓。
バレーをいろんな方向から見つめ直し、
3位決定戦に向かう心の準備をしたら、
いやー、お腹が空いてきたー(笑)。

というわけで、
バーベキューのできるレストランへやってきました。

直火でソーセージを
パリパリになるまで焼いて、
この通り~。

パツパツになって
一口噛めばパリッと音がしそう!

これに合わせてポーランド名物
ジュレクもいただきまーす。

当たり外れのあるジュレク。
ヨーロッパ在住で
頻繁にポーランドを訪れている
ジュレクをよく知る友人も
太鼓判を押すほどの
納得の美味しさで
「当たり」の認定をいただきました。

美味しいランチとバレートークの後は
いよいよ最後の観戦へ。

3人そろって
Uberで体育館へ向かいました。

17へつづく…

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅15~セミファイナルSRB-GER

9月2日セミファイナル

今大会負けなしで
とんとん拍子に上ってきたセルビア。

1/4ファイナルで
ブルガリアに快勝したイメージが
まだ残っていたからか、
今回もドイツ相手に、
問題なく勝てるものと
疑いなく思っていました。

前半はホントに私の思い描いた通り。
1セット目の最後は
苦しめられましたが、
それでもデュースで勝ち取れたことで、
強さは健在だと証明されたもの。

2セット目を獲得し、
これはあっさりと3セット目も獲れる…
そう確信していました。

しかし、ドイツの監督はジャーニ。
前回スロヴェニアを準優勝させた
あの敏腕監督が
この2,3セットのロングブレイクで
選手を覚醒させるのです。

ドイツは目立つ選手といえば
ロシアリーグでエースを張っていた
グロゼルくらいでしょうか…
それでも、フロムやカリベルダ、
カンパと、
イタリア、ポーランドの強豪チームで
活躍してきただけあって、
これが上手く機能すると
想像以上の力を発揮します。

友人曰く、カンパは相当
勝負運を持っていると…

それを後から聞かされることになるのですが、
この時はその恐ろしさを知らず、
彼の運に味方されたサーブで
セルビアを引き離していく姿に
ただただ驚くのみ。

悔しいとか悲しいとかいう感情が
追いつかないくらい、
驚きで呆然とするだけでした。

でも、ここで踏ん張れるようになったセルビア!

第3、第4セットを獲られても、
最後には勝てる!
ここでも私は確信していたのです。

だから、、、最後、
ドイツに15点目が入った瞬間も、
今目の前で見せられたものが、
現実ではなく
幻覚にしか思えなかったのです。

目の前の選手たちの表情を
全く受け入れることができませんでした。

これは夢だ、これは幻覚だ、
何かの間違いだ…

判定が下って、
ノーカウントになるに違いない…

しかし、そのまま
どんどん流れてゆく時間。

その場に立ち尽くし
今大会初の黒星の幻覚から覚めるのを
ただただ待っていました。

16へつづく…

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2017EuroVolley観戦ポーランドの旅14~1/4ファイナル試合後

試合後の様子…

ポドラスチャニンとアタナシエビッチの
力のこもったハグ。

ペルージャでもナショナルでも
何度も見ていますが、
ついに大きなステージへと
到達したこの喜びのハグ、
また格別なものに見えます。

ヤニッチともハグするポドラスチャニン。
過去長らく一緒に戦ってきた同士、
深いものを想像し、胸が熱くなります。

キャプテンと司令塔のハグ。

スタンコビッチの
よくやった!という声が
聞こえてきそう。
ホントに、常にコートで
ゲームを支配してきたヨボビッチ、
お疲れ様!

ロシッチとスクンドリッチは
客席に向かってガッツボーズ。

決して目立つことはない
縁の下の力持ちで支えてきた彼らには
一際大きな拍手を送りたい気持ちでした。

試合後のわずかな時間、
選手の人柄が見える
いろんなシーンが展開され、
そこからそれぞれのドラマを想像し、
勝手に思いに浸るという、
ファン特有の妄想タイムがまた
観戦の醍醐味。

最後に見せたこのお疲れの表情もまた
妄想の素材となりました。

さて、ここで開幕戦から
一緒に観戦してきた友人は
帰国の準備。

仕事の都合で
この後の試合は見られず、
泣く泣く帰らなければならないのです。

セミファイナル、フィナルを
見れないのは本当に残念…
気持ちが痛いほどわかります。

でも、仕事があってこその観戦旅行。
何かを犠牲にしないと
両立は難しい現状…

そんな彼女の思いを受け、
さらなる熱い応援することを誓い、
翌朝、クラクフの空港でお別れしました。

一人になった私…
心にぽっかり穴の開いたような気分…。

が、しかし!
ファイナル、セミファイナルに向け、
日本からヨーロッパから
友人が集結!

イタリアチーム、
フランスチーム、
ポーランドチーム、
ヨーロッパバレーと、
それぞれお目当を見に
このファイナルに合わせ
日本人ファンがやってきたのです。

でも、フランスもイタリアも
残念ながら敗退…

最後に見たいチームが
見られるかどうかは
ホントに賭けでしかなく、
フランスもイタリアも
絶対大丈夫だからと
友人を誘った身としては
とても申し訳ない気持ち…

若干心が痛むこのファイナル、
ヨーロッパバレーの
最高峰が見られる貴重な機会として、
充実の内容の戦いが
見られたらいいなと願うのでした。

15へつづく…